삼성 모바일 부사장 접이식 폰은 갤럭시 노트만큼 인기있다

Samsung Mobile VP Foldable phones are as popular as Galaxy Note

지난 4년 동안 삼성은 접이식 폰이 미래라고 소비자들에게 설득하려고 노력해왔습니다. 이제 삼성이 처음으로 갤럭시 폴드 디바이스를 출시한 거의 반 년도 후에 회사의 모바일 부문 책임자는 폴더블 장치의 판매가 한때 인기 있던 갤럭시 노트를 능가할 수도 있다고 말했습니다. 이는 폴더블이 실제로 인기를 얻고 있다는 중요한 기준이 될 것입니다.

“우리가 말하는 동안 둘은 거의 비슷한 수준에 있습니다,” 삼성의 모바일 경험 부문의 대통령이자 경영진인 T.M. 로는 한국 수원에 위치한 회사 본사에서 ENBLE과의 인터뷰에서 번역기를 통해 말했습니다. “그리고 Flip과 Fold 5와 함께 그 수치를 마침내 뛰어넘을 것이라는 기대가 있습니다.”

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접이식 폰의 선출하면서 출하량은 일반 스마트폰 대비 많이 미비합니다. 하지만 시장은 성장하고 있으며 국제 데이터 기업(IDC)은 2023년 전 세계 출하량이 2140만 대에 이를 수 있다고 추산하고 있습니다. 갤럭시 노트의 판매를 초월하는 것은 폴더블이 진정한 돌파구에 점점 가까워지고 있다는 신호로 중요한 기준이 될 것입니다.

갤럭시 노트가 2011년에 처음 출시되었을 때, 현재의 폴더블과 마찬가지로 주류 제품이 아닌 독특한 장치로 인식되었습니다. 갤럭시 노트는 당시의 일반 스마트폰에 비해 유명한 큰 화면을 위해 높은 가격을 지불할 의사가 있는 사람들을 위한 것이었습니다. 하지만 결국 이 제품은 팬들에게 사랑받는 제품이 되어 삼성의 주류인 갤럭시 S 울트라 시리즈를 위한 무대를 마련하게 되었습니다. 이는 삼성 자체 제품 라인업에 영향을 미칠 뿐만 아니라, 대형 화면 폰을 휴대하는 현재의 시대를 열었습니다.

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신규 발표된 갤럭시 Z 폴드 5와 갤럭시 Z 플립 5로 인해 로는 올해 폴더블이 갤럭시 노트의 판매를 능가할 것으로 기대하고 있습니다. 이는 2022년 두 번째 분기 실적 발표에서 삼성이 폴더블 제품의 판매가 노트 시리즈를 넘어서는 것이 목표라고 밝힌 이후의 발언입니다. CNBC에 따르면, 2020년에 출시된 가장 최신 갤럭시 노트 20은 약 1200만 대가 출하되었으며, 삼성은 작년 7월 전 세계에 약 1000만 대의 폴더블 폰이 출하되었다고 밝혔습니다.

삼성은 초기에 성장하고 있는 폴더블 폰 시장에서 선두주자로 자리매김했습니다. 하지만 2023년에는 이전보다 더 많은 경쟁사가 있습니다. 구글은 지난달 삼성의 갤럭시 Z 폴드 시리즈와 경쟁하기 위해 $1,799에 픽셀 폴드라는 첫 번째 폴더블 폰을 출시했습니다. 한편, 모토로라는 6월에 자신의 Razr 플립 폰의 새로운 버전을 출시했습니다.

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삼성은 폴더블 폰 시장 점유율의 대부분을 차지하지만, 새로운 장치들은 이전 세대 폴더블 폰에는 없던 물리적 개선 사항을 포함하고 있습니다. 이는 더 얇은 디자인을 가능하게 하는 간격 없는 힌지와 더 큰 플립 폰 커버 화면을 의미합니다. 삼성은 갤럭시 Z 플립 5와 폴드 5 모두 회사의 새로운 플렉스 힌지를 채용하였습니다.

로는 증가하는 경쟁력을 삼성이 폴더블 폰을 추구하는 비전이 옳았음을 나타내는 신호로 인식하고 있습니다.

“소비자들은 항상 어떤 제품이 더 좋은지 판단할 것이므로, 경쟁은 부정적인 것이라고 생각하지 않습니다,” 그는 말했습니다. “오히려, 특히 폴더블의 경우 경쟁은 시장을 확대하고 최종적으로 소비자에게 더 좋은 가치를 제공하는 데 이바지할 것이라고 믿습니다.”

삼성의 새로운 힌지로 인해 갤럭시 Z 폴드 5 (오른쪽)는 간격 없이 완전히 접힐 수 있습니다. 갤럭시 Z 폴드 4 (왼쪽)와는 달리

Rich Peterson/CNET

새로운 힌지 외에도, 삼성의 새로운 폴더블 폰은 갤럭시 S23 시리즈와 동일한 고급 프로세서를 탑재하여 성능, 배터리 수명 및 카메라 품질을 향상시킬 것입니다. 하지만 변하지 않은 측면 중 하나는 가격입니다. 갤럭시 Z 폴드 5는 작년 장치와 마찬가지로 최소 가격이 $1,800부터 시작되어 대부분의 소비자들에게는 비싸게 느껴질 것입니다. 갤럭시 Z 플립 5도 $1,000으로 가격이 그대로 유지되었지만, 삼성은 가장 저렴한 모델에 더 많은 저장 공간을 추가했습니다.

로는 삼성이 가격을 낮추어 폴더블을 더욱 접근하기 쉽게 만드는 과제에 대해 내부적으로와 협력사와 함께 논의해왔다고 말했습니다. 하지만 재료 비용, 시장 수요 및 기타 요소로 인해 여전히 어렵습니다.

그래서 삼성은 더 저렴한 모델을 만드는 대신 성능을 개선하고 새로운 기능을 동일한 가격에 추가하여 제품을 더 경쟁력있게 만들기로 결정했습니다. 하지만 모토로라는 Razr Plus의 저렴한 버전을 올해 후반에 출시할 계획이라고 밝혔습니다.

“오늘날의 재료 비용을 고려하면 … 아마도 가까운 미래에 1,000달러 미만의 접이식 제품을 제공하기는 쉽지 않을 것입니다,” Roh씨는 말했습니다. “하지만 계속 노력하겠습니다.”

삼성은 CES 2023에서 디스플레이 컨셉을 선보였습니다.

David Katzmaier/CNET

삼성은 현재의 접이식 제품을 더 저렴하게 만드는 작업을 진행하면서 이미 다음 단계에 대해 고민하고 있습니다. 올해 초에 라스베이거스에서 열린 CES 컨퍼런스에서 삼성은 슬라이드식 화면을 갖춘 다양한 컨셉 디바이스를 선보였습니다. 이러한 아이디어가 실제 제품으로 출시되는 시기를 묻는 질문에 Roh씨는 하드웨어와 소프트웨어가 준비되어 실용 가능한 시점까지 기다리는 것이 회사의 철학이라고 설명했습니다.

하지만 그는 삼성이 준비 중인 제품과 기술이 더 많다는 사실을 암시했습니다.

“우리는 소비자에게 공개하기 위해 준비 중인 많은 다양한 제품과 기술을 준비하고 있습니다,” 그는 말했습니다. “그리고 CES에서 본 컨셉과 제품 외에도 많은 다른 컨셉과 디자인, 그리고 기술들이 진행 중입니다.”