우버의 치명적인 자율주행 자동차 사고에 대한 법적 다툼은 끝났다

Legal dispute over Uber's fatal self-driving car accident is over.

우버(Uber)의 자율주행 자동차가 애린 헤르츠버그(Elaine Herzberg)라는 여성이 애리조나 주 템피의 도로를 걷는 중 자전거를 이용하며 치어 죽인 지 벌써 다섯 해가 넘었습니다. 헤르츠버그의 사망은 자율주행 자동차 시대에서의 도로 사고에 대한 철학적인 난제를 실제적이고 눈에 띄는 법적 문제로 바꿨습니다. 즉, 인간은 불완전하고 아직 배우는 AI 시스템의 보조 역할을 하는 시기에 도로사고로 인한 사망사고에 대해 누가 책임을 져야 하는 것인가요? 잘못된 자동차를 가진 회사인가요? 아니면 운전자 자체가 개입해야 할 사람인가요?

금요일, 우리에게 답이 주어졌습니다. 애리조나의 법정에서 사고 당시 테스트 운영자인 라파엘라 바스케즈(Rafaela Vasquez)가 유죄를 인정하고 위험 등에 대한 한 가지 혐의로 유죄를 인정받아 3년간 감독 보호하에 감옥에 가지 않고도 석방되었습니다. 애리조나에서 위험은 “즉시 죽음이나 신체적 부상의 심각한 위험을 초래할 정도로 태만하게 다른 사람을 위험에 빠뜨리는 행위”로 정의됩니다.

애리조나 사건에서 협상은 모든 당사자들을 재판의 불확실성으로부터 구해주었습니다. 만약 배스케즈를 처음에 고소된 죽기를 유죄로 인정한 배심원단이 그녀를 유죄로 인정했다면, 그녀는 주립 감옥에서 4~8년의 형을 받게 되었을 것입니다. 배스케즈는 살인과 같은 범죄로 고소된 것에 대해 트랜스젠더 여성으로써 특히 감옥에서 성적 학대를 당한 경험 때문에 그녀에게 감옥이 특히 문제였다고 WIRED에 말했습니다. 하지만 협상은 또한 검찰이 주장한 것과 달리 그녀가 사고 당시에는 주변의 일에 집중하지 않았다는 그녀의 주장을 해결하지 못한 채 남겨두었습니다. 이 사건에서 그녀는 사고 당시 개인용 휴대전화로 인기 오디션 프로그램 The Voice를 보고 있었다는 혐의로 기소되었지만, 그녀는 업무용으로 사용하는 핸드셋에서 회사 Slack을 모니터링하고 있었다고 주장합니다.

우버에 대해서는 협상으로 인해 이미 극심한 결함을 드러낸 이전의 자율주행 프로그램에 대한 또 다른 창피한 공개를 피할 수 있었습니다. 이 결정은 배스케즈의 변호팀이 그녀를 실패하도록 구성된 상황으로 만들었다는 주장을 할 의사가 있었고, 그녀의 변호인은 우버에 책임을 전가하는 변론을 펼칠 의도를 보였습니다. (우버는 금요일에 요청에 대한 응답을 즉시 하지 않았습니다.)

배스케즈의 변호사들은 사고 당시 NTSB의 우버에 대한 조사 결과를 인용하여 우버에 대한 비판을 제기했습니다. 자동차가 헤르츠버그를 보행자로 인식하지 못했으며, 따라서 브레이크를 작동시키지 않았다는 것을 발견했습니다. NTSB는 또한 우버의 “불충분한 안전 문화”를 지적하며, 인간들이 적은 입력을 요하는 자동 과정에 더 적은 주의를 기울이는 “자동화 무감각” 현상에 대한 방어 조치가 거의 없었다고 밝혔습니다. 사고 직전 몇 달 동안 우버는 각 차량에 두 명의 테스트 운전사가 있어야 한다는 요구사항을 제거하였으며, 운전자들은 WIRED에 말한 바에 따르면 이 요구사항으로 인해 더욱 경계를 갖고 회사의 휴대전화 사용 금지 정책을 준수하게 되었습니다. 대신 사고가 발생하기 몇 달 전부터 단독 운영자들은 종종 수시로 같은 단조로운 경로를 반복하며 몇 시간 동안 근무하며 스스로 휴대전화 사용을 체크해야만 했습니다. 우버는 운전 중에 핸드셋 사용을 금지했지만, 운전자들은 회사 Slack 메시지를 받기 위해 핸드셋을 차 안에 보관해야 했습니다. 2018년 사고 이전에도 몇몇 다른 테스트 운전자들은 전화 사용 정책을 위반하여 해고되었습니다.

배스케즈의 변호사들은 그녀가 업무용 휴대전화에서 Slack을 모니터링하고 있었다는 주장은 NTSB가 보고서를 발표한 후 많은 시간이 지난 뒤에 알려졌습니다. 그 보고서에서 그녀의 주의산만이 사고의 “가능한 원인”으로 언급되었습니다. 배스케즈의 변호사들은 그녀의 변론 중에 그녀가 The Voice를 듣고 있었다고 주장하며, 조사관들이 사고가 발생하기 직전 몇 초 동안 그녀가 어느 핸드셋을 보고 있었는지 혼란스러워했다고 주장합니다. 변호사 알버트 모리슨은 금요일 법정에서 “그녀는 The Voice를 보고 있지 않았습니다, 판사님. 그녀가 우버에게 요구된 대로 차량 시스템을 모니터링하고 있었습니다. 그러나 판사님, 그녀는 그 행위 자체가 무모하다고 인정했습니다. 그녀는 오늘 여기서 그 사실을 인정하고 그 책임을 받아들이고 있습니다.”라고 말했습니다.

배스케즈와 우버는 협상을 통해 어느 정도 해결책을 찾을 수 있을 것이지만, 자율주행 전문가인 브라이언트 워커 스미스는 NTSB가 Slack 문제를 재조사해 진실을 밝혀야 한다고 말합니다. 워커 스미스는 “첫 번째 자율주행 차량 사고의 이야기가 거짓이 되거나 분쟁의 문제가 되기를 원하지 않습니다.”라며 “우리는 답을 얻어야 합니다.”라고 말합니다. 쇼를 보는 것은 배스케즈에게 책임을 물을 수 있다고 그는 말합니다. 그가 말하는 대로 Slack을 보고 있었다면 우버의 정책과 실천에 대한 의문이 생깁니다.

우버의 자율주행 자동차 프로그램과 관련된 주장된 문제들은 충분히 심각했기 때문에 자율주행 트럭 부문의 전 사업운영관인 로비 밀러(Robbie Miller)는 치명적인 애리조나 사고 전에 상급자들에게 고발 이메일을 보내어 자동차 부문의 약한 안전 기록과 관행을 경고했습니다. 작년 WIRED의 배스케즈에 관한 기사가 게시된 이후, 밀러는 WIRED에게 그녀가 협상이 아닌 재판을 청구할 것을 희망했다고 말했습니다. (밀러는 현재 자율화 화물 운송 회사 Pronto AI의 최고 안전 책임자입니다.)

“그녀가 이에 대항했으면 좋겠다,” 밀러는 당시 말했다. “나는 그녀가 이 일에 어느 정도 책임이 있다고 생각하지만, 그들이 그녀에게 하는 일은 정당하지 않다고 생각한다. 나는 그녀가 정말로 매우 어려운 상황에 처해져서 많은 다른 사람들이 같은 상황에서 그 실수를 저질렀을 것이라고 생각한다.”

바스케즈의 법정 서류에 따르면, 자율 주행 자동차 부문의 기술 프로그램 매니저였던 다른 전 Uber 직원은 사고 이후 회사가 위험을 무시했다며 템피 경찰에 신고까지 한 것으로 알려졌다. WIRED와 대화한 다른 직원들도 바스케즈가 모든 형사적 책임을 지게 된 것에 불안해했다. (사고 후 1년 뒤, 애리조나 검찰은 Uber의 형사 책임을 면책시켰다.)

바스케즈의 유죄 인정은 올해 여름 AI의 위험에 대한 우려로 가득 찼다. 캘리포니아는 크루즈와 웨이모의 자율 주행 로보택시가 대중에게 풀타임 서비스에 대한 요금을 받을 수 있는지 여부를 두고 싸우는 곳이 되었는데, 샌프란시스코 당국은 기술이 아직 준비되지 않았거나 안전하지 않다고 주장하고 있다. 그러나 자율 주행 지지자들은 기존 상황 역시 안전하지 않다고 오랫동안 주장해왔다. 이 산업의 임무는 매년 미국에서 4만 명 이상을 죽이는 인간의 실수를 제거하는 것이다. 아마도 템피 사고의 잘못은 인간의 경솔함과 Uber의 결함이 있는 테스트 프로그램, 그리고 바스케즈의 도로 주시 실패의 조합이었다.

법정 외에서도 Uber는 동요를 겪었다. 이 사고는 회사의 자율 주행부문의 종말을 알리는 시작이었고, 결국 중단되고 매각되었다. 그러나 Uber는 자신의 부문을 인수한 회사에 지분을 구매했으며, Uber는 올해 후반에 웨이모 자동차를 자사의 라이드 헤일링 플랫폼에 제공할 예정이라고 발표했다. 이로써 Uber는 자율 주행의 미래에 자동차를 개발하지 않고도 입지를 확보할 것이다. (“그것은 후회와 결과의 좋은 이야기인지는 잘 모르겠다,” 워커 스미스가 말한다.) 헤르츠베르그는 사라지고, 바스케즈는 법적 영예의 5년을 혼자서 견뎌내야 했으며, 아직 석방이 남아있는 3년의 집행유예를 받게 될 것이다. “나는 이 사건에 대한 기소가 불안하다,” 고발자인 밀러는 WIRED에 말했다. “그녀에게 탓을 돌리기 쉬워보인다.”